Everyday Heroes

There are many teachers in the world. Lots of them are great teachers. Among the great teachers, quite a lot are outstanding. In my desire to better meet students’ needs and become a better teacher […]

Book Review: Feifei’s Field Trip

儿子自上幼儿园起,就开始有”field trip”了。记得他上4岁幼儿园的时候,他们的实践学习是去湖边的一座公园探索。那天,儿子跟爸爸一起,兴奋地在密西根湖边的沙滩上捡了很多石头回来。等他上5岁的幼儿园的时候,学校组织了他们去动物园。虽说他从小就去动物园,但是坐着校车,跟着小朋友们一起去的感觉就是不一样。他回来后兴奋了好几天。儿子上6岁幼儿园的时候,他的老师给他们上经济课,并且要在教室里设置模拟商店。所以,学校就浩浩荡荡地带着他们参观不同的商店,采访店主,店员和顾客,并且仔细观察店内的布局设计。儿子挑选的职业是收银员,他骄傲的不得了。 今年,儿子上二年级了。学校给他们组织的实践学习是参加一个野地营会,还要带着家长在小木屋里过夜。开始的那天下着雨,儿子穿着雨靴雨衣,在爸爸的陪同下出发了。他们在指导员的带领下,一起做了一个鼓,画了很多印第安人的符号作为装饰。在雨里跟小朋友们一起做了很多游戏。等我下午上完课去看他的时候,他的两只眼睛发着光,玩得实在是太爽了。当我踏进他的小木屋,想看看他的居住条件的时候,他对我说:“妈妈,这是男生专地。你不要进来了。” 据说,那个晚上熄灯后,一群8岁的小男生,打着手电筒,在睡袋里玩不同的游戏玩了很久。”Filed Trip” 实践学习对于儿子来说实在是太开心了。可是,那个晚上,当我跟他们一起联欢的时候,看到有两个男孩,无论他们的父母怎么劝说,都拒绝参与。看来,不是所有的人,即便在这么小的年龄,也不见得都合群,或者喜欢大众游戏。 所以,就让我想到了菲菲。 菲菲是猫咪从书中第六本书的主人公。菲菲是我最喜欢的人物。真的!因为菲菲让我看到我的一些学生,身边的一些朋友,当然还有我自己。每年,每当学生读到菲菲这本书,他们也都有很多感想和共鸣。几年前,一个学生在推特上说:“菲菲是我,我是菲菲。”今年,当我要求我中文二的学生来写读后感的时候,他们的见解就更多了。 在这里,我跟大家分享一些。 如果你不知道菲菲这本书,请看看封面的图片吧。

 你会被学生气着吗?

头天晚上,你为了把教案准备好,一直熬到午夜才睡觉。第二天早上进到教室,却发现有几个学生功课没有写,你辛苦熬夜设计的活动中,有一项是根据他们的作业而设计的,现在,你会生气吗? 你全身心都在投入地上课,手脚并用,激情澎湃,但是,有个学生把课本竖到桌子上,开始睡觉,你会生气吗? 你对学生说把电脑打开,到某个网站上做某个练习,有的学生借机开始打网络游戏,你会生气吗? 有几个学生,功课常常不做,上课也不专心,但是抱怨是因为你不喜欢他们,所以,他们的成绩偏低。告到家长那里,家长写信跟你抱怨抗议,你会生气吗? 有几个人,在上课的时候,聊天说话怎么都制止不了,还洋腔怪调地挑衅你,你会生气吗? 如果我是你,我一定会生气。正常人都会生气。 你注意过,当你生气的时候,在生理上你会有什么症状吗?比方说:血往上涌,面红耳赤,呼吸急促,胸部发紧,有时候胸闷气短,手脚出汗, 或者,不知所措… 有时候,生气的时候,你感到想要爆发,不然,那份怒火憋在心里会把你焚烧。有时候,生气的时候,你会惊慌失措,因为这不是你想要看到的自己。有时候生气的时候,你会逃避现实,把幻想放飞到一个虚拟世界中… 生气的时候,无论你有什么症状,都很正常。因为从脑科学的角度来说,人们面对创伤或者危险的时候,通常会有三种反应模式:Fight战斗,Flight逃跑,和Freeze冻结。其实这样的反应模式不光光是在受到威胁的时候才发生,这种在进化过程中演变而来的生存的本能目的是在保护我们的生命,不过也会让我们在遇到压力,挑战或者冲突的时候,开启我们默认的反应模式。 生气不可怕,关键是生气之后,怎么办? 当生气的时候,你可以不承认,你也可以怒火冲冠然后不计后果地爆发。或者,自我批判折磨…不过,要是你可以深呼一口气,然后仔细观察你体内的感觉,关注着它的流动和改变,关注着,关注着,不动声色地关注着,不声不响地关注着,不要害怕,不要抵触,不要抱怨,不要谴责,不要羞耻,不要挑逗…什么都不要,只是关注着,关注着…出其不意的是,那份感觉会转移然后消失…不知不觉地,如果你不动声色地关注那份感觉,感觉就会改变,“气”在你不执着的时候,最“无常”。其实,即便是在你执着的时候,也会无常,只是变换得慢一点。 还有,当你生气的时候,请关注在你脑海里的那个小声音,它在说什么? 这个学生太讨厌了,他竟然敢不尊重我?我辛辛苦苦为这个班,这些学生还有这个学校在付出,值得吗?天呐,真的是我在某些方面还不够好吗?是因为我是外国人吗?我的英语不地道吗?是因为我教的不好吗?我天天都在熬夜,他们上一节几十分钟的课,都不能好好专心,太过分了!… 在你脑海的小声音里,有对自我的怀疑和他人的谴责和批判吗? 在我们生气的时候,有一个主要的原因是因为我们想要寻得别人的接纳和认可。所以,我们往往会把别人的过错加在自己的身上,有时候,我们会觉得某个学生的挑衅行为是针对我们来的。特别是,如果你是一个新来乍到的老师,觉得身处弱势… 其实,我想要告诉你的是:接纳自己,接纳那个不完美的自我。你不需要别人的批准和认可。我们的体内流淌着鲜血,我们的情绪有着千变万化。这都是“我”的一部分。你每天都在成长,如果你做到你今年的课比去年好,你明年的课比今年好,足够了。有时候有点小低潮,有点小挫折,不算什么。不要让学生的行为或者态度影响到你的心情和处事。 你可以生气,你有权利生气。不过,生气后,对自己说:“看来,我真是一个正常的大活人,有血也有肉呀!我很好奇,我想要仔细观察这个气在我体内会停留多久,什么时候会改变。我也想好好探索一下当气聚集在体内的时候,我都有什么感觉。” 要知道,我们无法控制别人的行为,但是,我们可以改变自己的反应。 你可以生气,你有权利生气。生气后,不要自我惩罚,也不要谴责别人。 请做几个扩胸运动,使劲跺跺脚,深深地吸上几口气,提醒自己:“她的行为不是针对我来的。我不需要所有人的接纳和认可。” 试一试,告诉我,对你会不会有帮助。

Everybody Eats, How Many Cooks?

Talking about food could be a fun and nonthreatening topic for anyone to strike up a conversation with others. Especially, for me, an immigrant who lacks knowledge of cultural insights, jokes and references, when awkwardness […]

Edcamp Lake County Experience

The Edcamp organized by a group of Chicagoland educators back in December had all the wonders! I felt so inspired and stimulated and I felt like a sponge to soak up my new learning experience. […]

你有学生抱怨你偏心吗?

作为老师,最难做到的是当一位在学生眼里,对所有的学生都一视同仁,对好学生没有偏心,对有挑战性的学生没有成见,对谁都公平对待的人。并且,要做到是达到学生的一致认可,而不是你的自我感觉。 几年前,我有一个学生家长,她是印度人。身上充满了爱意和平和,对任何人都非常友善。在她帮我装饰了我们的新年庆祝活动之后,我就完全被她的人格所折服,我们变成了好朋友。她女儿在我班上。所以,很自然地,每次她女儿走进来,她都会主动跟我打招呼,我也会充满热情地答复。但是,在成绩上,她女儿的成绩大多都在A-/B+之间。我没有因为私人的关系就把她的成绩提上。我觉得我对她可是一碗水端平了。可是,连着两个学期的学生反馈都有人抱怨我偏心。还有一个同学说:“我们都知道她在班上最喜欢谁。” 看了之后,就要反省了。我真的偏心吗?我怎样才能让学生觉得我对他们都一视同仁? 经过这几年的反省和自我调整,最近两年的学生反馈,没有人再说我偏心了。所以,现在跟大家分享一点小小的心得。 1. 爱自己,才能爱别人。 我是一个对自我要求非常严格的人。我是在一种善于牺牲和奉献的家庭环境下长大的。不由自主地,对别人的要求也会很高。如果,当自己做了一件自己觉得没有达到最理想状态的一件事情,我对自我的批判会非常严厉。近几年,我学会了尽力而为,随遇而安的态度。另外,我接受了一个新的信念:任何事情的发生都有一定的原因。就像塞翁失马,焉知非福一样,要淡定也要豁然。这样帮我逐渐关掉了内心里那个苛刻的挑剔声。对学生,也不再期望着每一个人都同时到达一个终点。 2. 每一个人习得语言的速度都不一样。引用猫咪从书中贝贝的一句话:“黑猫,白猫都是好猫。”所以,快学生,慢学生,都是好学生。在我中文三有一个学生,他在开始上中文课之前,没有任何学习外语的经验。所以,他不像其他的同学会有不同的方法应用在语言习得上。再加上天生有点慢,也比较坚持己见。因此,每年都在班上给人垫底。我给他推荐了很多电影,都不看。音乐,也不听。在我们进行评估的时候,他每年都不达标。说句实话,我在心里还真替他着急。终于,在去年夏天,他跟我一起去了一趟中国。回来后,学习兴趣一下子被激发了,也愿意听点中文音乐了。就在上个星期,我问了一个关于奥林匹克运动的问题,他突然举起手来流利地说出了他的观点。把在场的人都惊得目瞪口呆。说完后,大家都拼命给他鼓掌。那天的感觉,就像在迪斯尼大片,花木兰里的爸爸说的:“你看,这朵木兰花要晚开了。等它开花的时候,也是一样的美。” 3. 学生不写功课敷衍了事的时候,不要把行为和人格混在一起批判。儿子星期二回家报告他在班上捣乱了,又被老师点名批评了。差不多一个星期以来,我们都在为儿子在课堂上遵守秩序而教导。那天晚上,我终于生他气了。要把他最喜欢的一套神奇宝贝卡拿走。儿子大哭一场后,过来说:“妈妈,对不起,我不是一个好男孩。” 我用手捧住他的脸,看着他说:“你从来都是一个好男孩。你善良,勇敢,充满同情心。你也很幽默,你很会别人着想。但是,你犯了一个行为上的错误。犯错误不等于你就是一个坏孩子。犯了错误要反省的是我怎样才能改进。”学生也一样。也在我中文三,有一个学生,几乎什么功课都不做,每次上课都迟到,每次下课都主动道歉,可是,没有丝毫改变。我能够做到的就是以“初心”来看待他。我真的不知道他什么时候会醒悟过来,什么时候会真正开始改变。但是,我看到在他的掩饰的无奈中,他渴望被人重视,理解和尊重。 4. 每一个同学都会有闪光点。看到你想要的行为,马上指出来。不是所有的时候一个优秀的学生都会做令人满意的事情,也不是所有的时候,一个调皮捣蛋或者不爱学的学生都会让你头疼。当你看到一个人的闪光点,马上指出来。比方说:同学们,看张三,他的眼睛随时都在跟着老师走。老师指哪儿,他看哪儿。老师走到哪儿,他看到哪儿。或者,你向大家指出李四同学:她一看到老师在白板上写下一个词语,她就会马上抄到笔记本上。还有,你可以表扬王五同学:看到没有,王五没有只跟她的朋友互动,她主动跟每一个同学都结成组,一起做活动。这样下来,每一个人都会觉得你看重他们,因为每一个人都有优点,他们在你的课堂都会发光。 5. 一个令人失望的项目,不代表失败。那可以是反省和成功的一个新的起点。今年是我第七年在中文课带学生做我们的MTV。7年来,除了去年一组学生没有按时完成他们的MTV之外,每年都会有非常好的作品出来。特别是我们有名的”Tribe of 5″团体,每年的作品都让人刮目相看。 可是,今年,有一组男生,因为种种关系,对于我每次的建议都置之不理。结果,当他们的MTV交上来后,我失望的感觉自己好像在教育上,彻底打了一场大败仗。我记得那天晚上,我独自坐在书房的一个角落静坐了很久。直到我彻底平静下来才去休息。我怕因为我的失望,从而把负情绪带到课堂。全班一半的同学都得了“D”。我很担心所有的人都会抱怨我,从而撒手不干,干脆放弃。我这个学期在上一门哈佛大学的网络课程。想来想去,决定还是让学生跟我一起反省反省。我忐忑不安地带着学生做了一个指南针的活动。从四个不同的方面来反省:当初,你最为这个项目的哪方面而激动?你最担心的是什么?现在,你的态度是什么?下一步,你有什么打算? 没想到,这成为我教育生涯中最辉煌的一次成功。学生不但诚恳地反映出他们之间的摩擦和挑战,同时,意识到,如果他们采取不同的手段,他们就会有很多不同的结果。最后,我问大家感觉怎么样?他们都说,如果没有一起反省,那么就会觉得就这样吧,自己能做的也就这么多。但是,现在,意识到,自己有很多方面都可以改进。我很庆幸我有很多的工具帮我成为一个好老师。 6. 不要加入教师休息室的聊天组去抱怨你的学生。有一次,我偶尔跟一位数学老师坐到一起吃午饭。我们在聊我们的一天。“都还好呀,没有什么特别的事情。”我们两个好像都轻描淡写地说。在沉默中过了一会儿,他突然说,“在我即将成为老师的时候,我父亲对我说,儿子,我只有一个建议。就是不要天天跟其他老师扎堆,一起抱怨你的学生。现在,我教了快20年了,那条建议真的是金玉良言呀。” 所以,不要觉得没有跟其他人一起抱怨,就好像你落单了一样。闲言蜚语吸收的是负能量。把一份淡然带到你的课堂,一切都会好的。 我呢,我还在为一个更明媚的明天而努力呢!